Berbelanja di Hewan Peliharaan Kami, Bahkan dalam Resesi

Thinkstock

Kadang-kadang saya bertemu dengan seseorang yang memberi tahu saya bahwa dia kaget pada seberapa jauh pecinta hewan peliharaan akan pergi untuk sahabat hewan mereka. Tapi saya tidak pernah terkejut. Saya seorang penyayang binatang seumur hidup, menikah dengan seorang penyayang binatang seumur hidup, dan keluarga kami selalu menyertakan binatang. Peliharaan kami adalah keluarga bagi kami, karena mereka adalah mayoritas orang Amerika.

Tentu saja, sebagai dokter hewan saya selalu dikelilingi oleh pecinta hewan peliharaan. Apakah saya di ruang ujian di rumah sakit atau di set Selamat pagi america, orang-orang mencari saya untuk membagikan kasih mereka kepada binatang. Ketertarikan yang berlawanan? Tidak dalam hal ini. Kami pecinta binatang adalah burung dari bulu; kami berkumpul bersama.

Kami juga menghabiskan waktu bersama: Tahun lalu industri hewan peliharaan mencapai $ 50 miliar dalam penjualan. Itu adalah "miliar" dengan "B," dan untuk menempatkan ini dalam perspektif, industri hewan peliharaan peringkat ketujuh di Amerika Serikat, di atas industri perhiasan, permen, mainan dan perangkat keras.

Banyak sekali catnip dan kibble.

Pet Spending Rolls On

Ekonomi telah berjuang untuk waktu yang lama sekarang, dan karena kebanyakan orang Amerika memiliki hewan peliharaan, tidak mengherankan bahwa banyak pecinta hewan peliharaan mengalami kesulitan memenuhi kebutuhan hidup. Kami dokter hewan melihatnya dalam praktik kami, di mana orang terkadang menunda perawatan kesehatan dengan harapan bahwa hewan peliharaan mereka akan tetap sehat. (Omong-omong, bukan pilihan terbaik jika Anda bisa menghindarinya.)

Dengan orang-orang yang berjuang secara finansial, masuk akal bahwa industri hewan peliharaan akan berada dalam keadaan lesu, bukan? Kecuali bahwa secara keseluruhan tidak melakukan hal yang buruk sama sekali. $ 50 miliar itu? Ini naik 5,3 persen dari 2010, dan diprediksi naik 3,8 persen lainnya tahun ini. Angka-angka itu berasal dari American Pet Products Assoc., Omong-omong, tuan rumah untuk Global Pet Expo, pameran dagang yang tidak pernah saya lewatkan karena ini adalah tempat di mana saya selalu bisa mengandalkan melihat produk baru dan teman lama.

Ketika ekonomi mencair pada musim gugur 2008, menempatkan banyak orang keluar dari pekerjaan dan mengirim rumah mereka ke penyitaan, harapannya adalah bahwa industri hewan peliharaan "resesi-bukti" akhirnya akan dipalu. Pada musim semi 2010, pada konferensi media yang selalu menjadi bagian dari Global Pet, teman saya Bob Vetere, presiden APPA, berbagi apa yang tampaknya mengejutkan bagi banyak orang: Terlepas dari ekonomi, industri hewan peliharaan terus tumbuh.

Dia memberikan pesan yang sama pada tahun 2011, dan sekali lagi di acara tahun ini. Tahun depan? Dia berharap untuk melaporkan penjualan industri sebesar $ 53 miliar. Pada saat kita semua tampaknya memotong apa yang kita bisa dan menunda atau berkompromi pada apa yang tidak bisa kita lakukan, bagaimana mungkin belanja hewan peliharaan terus berkembang?

Menempatkan Harga pada Cinta

Saya tahu mengapa: Karena keluarga adalah satu-satunya hal yang Anda andalkan ketika masa-masa sulit. Dan hewan peliharaan? Mereka adalah satu-satunya keluarga yang Anda miliki yang selalu senang melihat Anda.

Saya menghabiskan seluruh hidup saya untuk mengamati dan merayakan apa yang saya sebut "Ikatan," hubungan luar biasa yang kita miliki dengan hewan. Penelitian demi penelitian menegaskan manfaat kesehatan, baik fisik maupun mental, memiliki hewan peliharaan. Mereka membuat kita tersenyum. Mereka membuat kita terus bergerak. Mereka membuat kita tetap terhubung.

Tapi mengapa kita menghabiskan uang hasil jerih payah kita untuk mereka? Karena itu membuat kita bahagia juga.

Saya tahu ini juga, dari pengalaman pribadi. Istri saya dan saya sekarang sudah kosong, dengan putra dan putri kami tumbuh dan pergi. Tapi rumah kami tampak penuh seperti biasanya - dan bukan hanya karena putri kami, pelatih anjing Vetstreet, Mikkel Becker, sering mengunjungi cucu perempuan kami dan "kakek-kakek". Anak-anak kami pergi, tetapi kami masih berbagi rumah dengan keluarga. Namun, belakangan ini, anggota keluarga yang tinggal di rumah kami semuanya berkaki empat.

Teresa dan saya bukan pemboros besar. Tapi ada dua hal yang membuat kita sulit untuk menolak: Hadiah untuk cucu perempuan kita, dan hal-hal lucu untuk hewan peliharaan. Fakta bahwa begitu banyak kesenangan kecil ini tidak semahal itu? Nah, itu hanya membuat mereka lebih mudah untuk dirasionalisasi.

Jadi, tidak, saya tidak terkejut sama sekali bahwa kami masih menghabiskan uang untuk hewan peliharaan kami. Sepertinya tidak ada yang resesi-bukti sebagai cinta.

Google+